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佛教是什么

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佛教,巴利语为Buddha-sasana,Buddha意为觉悟者,即觉悟世间,人生真理的人,sasana意为教导,教法。因此“佛教”就是佛陀的教导(教育),或者说觉悟者的教导。【1

不久前,读了一本书,书名《人类简史》,读完后,开始思量人类的命运、人生的意义和快乐的本质。

问:您所提到的“佛陀也是人”的理论对很多不太了解宗教信仰的大众来说会有些新颖,因为传统意义上,宗教的目标都是指向一个“神”,难道佛教不是让我们“信神”的吗?

 
佛陀作为一个真实的人,而非神出生在公元前624年阳历5月的月圆日,位于今日的尼泊尔蓝毗尼地区,未成佛前是古印度迦毗罗卫国的太子,名唤悉达多。有感于生命的生老病死等等不圆满的现实,为了寻求解脱真理,29岁那年毅然出家寻求真理。经过六年的苦行有感于极端自残的修行方式不能证道遂重整身心接受了简单的供养事物,来到菩提伽耶的菩提树下通过专注的呼吸证得禅那,后出定修观培育智慧,并在当天的凌晨时分证悟了无上佛国。这一天,是公元589年阳历5月的月圆日。【1】

《人类简史》这本书是以色列年轻学者尤瓦尔·赫拉利的传奇之作,讲述我们人类社会的整个演化过程。书中讲我们智人如何通过讲虚拟故事在不同人种之中脱颖而出,讲我们智人如何通过农业革命、科学革命和工业革命一步步成为全球神一般的存在。

答:从宗教信仰的层面来说,一般宗教都会建立主宰神的崇拜,通过对神的信仰获得拯救。而从佛教观点来看,决定生命发展的不是其他,正是我们自身的行为。佛陀通过修行发现,每个生命内在都具有自我解脱和觉悟的潜在力量,也就是佛性。所以,在正信佛教徒的心目中,佛陀并不是通常所以为的神,而是一个究竟的觉悟者,一个真理的发现者,一个大慈大悲的圣者,一个将修道经验传递给我们的领路者。

成佛不久,佛陀开始弘法利生,鹿野苑初转法轮,为苦行时候的五位求道者宣讲佛法,五位求道者问法后亦证悟圣道果,并加入僧团。从此,佛,法,僧三宝聚齐,佛教诞生。

其中,最吸引我的是关于人类幸福和快乐的论述。

在佛陀成道时,有人问他:“你是神吗?”他回答说:“我不是,我是觉醒的人。”“佛陀”这两个字的含义,就是“觉悟者”。在没有觉悟之前,他也和我们一样,是有着种种迷惑的人。当然,佛陀的修行不仅仅在于这一生,而是有着多生累劫的积累。因为这种深厚的慧根,他才会在看到生老病死的痛苦时深受触动,毅然放下王子的身份,以寻求解脱、寻求真理作为人生目标。这是他和常人既一样又不同的地方。

   
 自从佛陀创始了教团之后,到目前为止,大致上分成两大系统,在世界各地传流下来。南方的小乘系统,有锡兰、缅甸、泰国、柬埔塞、寮国、越南等;北方的大乘系统,有中国(包括藏传佛教)、朝鲜、日本等。它与世界性的犹太教、基督教和伊斯兰教,并称为四大宗教之一;但是,佛教的最大特点,在于“无神”的教义。不论任何宗教,若非崇拜多神的偶像,便是信奉一神的主宰;实际上,犹太教、基督教、伊斯兰教,同出于一个根源,同属于一神信仰的宗教。唯独佛教,另树一帜,主张因缘与因果,否定神的权威;因此,普通人以为,不信神的主宰,便会成为唯物的思想,站在佛教的立场,既不偏向唯神论,也不走向唯物论,主张以合理的身心,促进个人以及协助他人的人格之完成。谁能达到这个目的,他便是成了佛陀的人。佛陀将他自己成佛的经验和方法,告诉他的弟子们,弟子们一边照着佛陀的话来修行,同时也辗转地告诉他人,这便是以成佛的方法,教化人类大众的佛教了。【2】

我们人类经历一系列认知和技术革命,生产力和各种经济基础都在不断提高,按理说,人们的幸福水平和快乐指数也跟着大幅提高,但事实是,伴随着战争和各种暴力冲突,地球上还有不少人的快乐程度不增反减。

佛陀这样的经历,为千千万万的生命带来了希望,让我们知道,其实每个人都具有觉悟的潜力。每个生命虽然都有迷惑和烦恼,但同时也有解脱的希望。

     很多初入佛门的人对大乘,小乘,显宗
,密宗,汉传,藏传,南传,北传这些名词和佛教传承分不清楚,纠结于哪一传承和法门,甚至会看到不同传承之间的佛教徒相互诋毁。然而这些争论早在1967年世界佛教僧伽大会上就有定论。【3】

那么,快乐到底是什么?如何才能保持心境快乐?

1.佛陀是我们唯一的导师;

2.
我们都皈依佛陀、佛法和僧团;

  1. 我们都不相信世界是由神所创造和管治的;

4.
我们都认同人生的目标是:对所有众生培育无差别的慈悲,为众生的利益、快乐与和平而努力,并培育能导向究竟真理的智慧;

5.
我们都接受四圣谛,亦即是苦,苦因,苦灭,灭苦之道,以及缘起法则;

6.
一切有为法是无常、苦的,及一切有为法和无为法是无我的;

7.
我们都接受三十七菩提分法是佛陀所教导的导向觉悟之道的分别述说;

8.
达至觉悟和解脱有三种:声闻、独觉、正自觉;我们都认同菩萨行和成就正自觉以拯救众生是最高、最神圣和最英勇的;

9.
我们认同,对于佛教,不同的国家有着不同的信仰和修习方式,但这些外在形式和表现不可与佛陀教导的基本教义混为一谈。

世上有一个宗教系统地研究了快乐的本质和成因,它就是佛教。

   
 如上引用,佛陀所教导的内容就是四圣谛,尽管所教导的方法多用多样,外在形式亦有不同,但都不外乎这四圣谛,四圣谛是佛陀教法的根本,如果一个人把握了四圣谛,他就把握了佛教的精髓。【1】

佛教认为,快乐既不是主观感受到愉悦,也不是主观觉得生命有意义,反而是在于放下追求主观感受这件事。

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