Menu
Woocommerce Menu

第五十六章 祸成双 龙凤不全 枭中雄 柳残阳

0 Comment

这时,任宣才陪着笑脸走上来,表情上是一种微笑带窘迫又遗憾的形色,他细声细气的道:“少爷,你先别急,请坐下慢慢商议,这个意外,诚是不幸,但焦虑也不是办法,且宽宽心,顺顺气,总能想出个解法事端的良策出来。”
说着,他又转向满头大汗的熊道元:“你也坐下歇会,熊老弟,喝口茶润润嗓子,看你也够泛累的了,身上犹带着伤,来,先坐下,我这就叫小儿去找个跌打郎中来为你上药……”
熊道元忙道:“老先生不用麻烦,我只是受了点皮肉浮伤,不关紧,更无须请郎中,我自带有金创药,稍停净沉一下再请府上那一位帮个忙,将药抹上去就行。”
任宣搓着手追:“我看还是请位郎中来看,比较扎实。”
熊道元连连挥手:“不用,老先生,真的不用。”
任宣又赶紧让客:“那先请坐,坐下说话,坐下说话……世堂啊……”
在这里一叫,任世堂早已及手捧茶送到熊道元面前,熊道元也真是又渴又累了,亦不客气,谢了一声,接过茶杯,一仰脖子便喝了个乾。
坐在椅上的燕铁衣默默注视着熊道元,一声不响。
乾咳一声,任宣又开口道:“少爷,我觉得……这桩麻烦的发生,我也有很大的责任。”
燕铁衣淡淡一笑,道:“老丈,你有什么责任?”
任宣有些惶恐,又有些苦涩的道:“唉,若非我硬要拉着少爷到舍下盘桓,你们便不会分开,既不会分开,以少爷的本领来说,他们就再来了多少人,也无法抢去熊老弟的令妹,说来说去,都是我不好,都是我弄坏了事。”
燕铁衣十分平静的道:“你错了,老丈,该发生的事,总会接生,况且你并没有任何促成这种结果的企图,你毫无责任,老丈,请不要自怨自艾,否则就会更增加我心中的不安了。”
任宣呐呐的道:“我……唉,少爷,我才真是于心不安啊。”
那看上去精明又不失忠厚的任世堂,在傍扶住了老父,安慰着道:“爹,你老人家也莫忧急,大当家的在这里,以大当家的见识阅历,在外头的威望来说,任什么凶险之事大当家也会有法子化解的,爹这么一怨艾,倒反令大当家的心乱了。”
燕铁衣道:“世堂兄说得对,老丈,这不关你的事;如何处置这档子麻烦,我自有主张,你只须等着听消息就行了。”
又叹了口气,任宣道:“想想看,这般葱白水净,乖巧美丽的大姑娘,居然被一群强豪土匪在半途上劫走了……又正当这位姑娘许人之后,将要出阁之前,这,真是叫人不敢往好处去思量,尤其是她婆家,在知道此事以后,还不知会念成了什么样子呢!”
熊道元的额头上又见了汗,他心惶急的道:“可不是,我妹子恁般的标致法,一旦落到那些豺狼虎豹的手里,他们岂会轻饶了她?好比癞蛤蟆吃天鹅肉,谁不想来上一口?谁……”
燕铁衣冷冷的打断了熊道元的话:“衍了,你少再疯言疯语,不知所云,简直贻笑大方!”
熊道元急忙闭上嘴,光在那儿喘粗气。
燕铁衣急道:“动手前后,道元,你报过‘码头’没有?”
熊道元忙道:“没有,魁首曾有交待,不到必要,不露身底……”
燕铁衣微喟一声,道:“像这种事,往往报出堂上也不一定有用,对方既然动了手,就势成骑虎,欲罢不能了,有时更会得到反效果引发对方‘灭口’的动机……你没报堂也好。”
嗫嚅的,熊道元问:“魁首……我们‘下一步’该怎么办?”
熊道元道:“实在搞不明白那祁雄奎为什么要劫掳二妞……他一直也没和二妞朝过面呀,他到底是为了何种目的?既无仇、又无怨,姓祁的更不好色,那他是打的什么主意呢?而且依我看,他们可能还不晓得二妞和‘青龙社’有着渊源。”
点点头,燕铁衣道:“我也是这么想,他们当不清楚二妞与我们的关系。”
熊道元道:“不过,现在他们大概已经明白了,二妞一定会说出来!”
燕铁衣道:“‘祁家堡’隔你住的村子有多远?”
熊道元道:“往北去约莫四五十里路。”
沉思了一下,燕铁衣道:“我们等会赶回村子里去,如果祁雄奎在弄明白二妞的来历之后,他不想惹麻烦的话,当我们回到村子之前,说不定二妞已被他们送到家了!”
脸上立即透出一股喜色,但这股喜色却又马上凝冻了,熊道元担心的道:“但,魁首,如果他们没有把二妞送回来呢?”
燕铁衣的那抹笑容冷锐得有如刀锋:“这还用问么?既然如此,祁雄奎就必须要准备付出某种程度的代价了,而这代价,我保证他是得不偿失的!”
一咬牙,熊道元愤怒的道:“我们到家后,如二妞尚未被他们送回,魁首,我们就去把‘祁家堡’的老根给他刨掉!”
燕铁衣沉沉的道:“该怎么做,由我来决定!”
吸了口气,熊道元又道:“魁首,便算他们把二妞送了回来,事情也不能就此了断,‘祁家堡’好歹也得给我们有个交待,过得去的交待,这是道上规矩!”
深深望了熊道元一眼,燕铁衣道:“你怎么了,莫非道上的规矩还要你来教我?”
任宣忙在傍接口道:“少爷,遭到这等事,熊老弟恁情是心乱如麻了,所谓骨肉情深啊;而人一急起来,说话也就失之斟酌啦。”
燕铁衣道:“看样子,熊道元还得多受磨练才行,这些年的江湖饭,他全不知吃到那里丢了,看他那一付心躁气浮的样子,那里还像个老混混?初出道的雏兄也不会比他更来得冒失!”
熊道元哼也不敢哼一声,又在喘粗气。
任宣谨慎的道:“少爷,我虽不是武林中人,但也听闻过距此不远的‘祁家堡’,并听说那‘祁家堡’的上上下下金都是练家子,人人都有一身好功夫,在这附近地面上可算头一块招牌,没有人敢沾惹他们,那些人可横得很呢。”
燕铁衣低没的道:“老丈,你对‘祁家堡’的内涵,知道的只是一部份,实则,‘祁家堡’比你所听闻到的更要强大,更要霸道--他们不仅在这附近地面的名声响亮,他们在两河境内也是拔尖的一股力量,他们并不算是黑道人物,因为他们不在黑道的路子上谋生,也不遵守黑道上的传统,不承继黑道的名谱,不沿循黑道的规律,他们有偌大的产业可以过活,所以,他们真是武林的一脉,却非黑道的同源。”
任宣不太明白的道:“那么‘祁家堡’是白道所属啦?”
摇摇头,燕铁衣道:“也不,他们的作风亦和侠义道的人物大有差异,不似白道的行为那样一板一眼,规规矩矩,他们是正邪之间,不白不黑的这么一派人;祁雄奎是武林中数得出来的高手,他的本领精湛深厚,功力卓绝,尤以他的‘八臂伏魔杖法’更属技艺之奇,诡不可测,听说他出道三十年以来,与人相斗,除了三遭扯平之外,并无敌手。”
脸上有些泛白,任宣嗓音发哑的道:“老天……想不到祁雄奎竟还是这么厉害的一个人物……少爷,他既是如此强悍,将来若是扯破颜面,只怕事情就要闹大了。”
燕铁衣静静的道:“事情的发展往往会有令人意外的变化,老丈,现在推测论断,还为时过早,而且我相信,祁雄奎也不是个欠思量的人。”
任宣呐呐的道:“你是说?”
燕铁衣道:“我是说,他如果要为了熊家妹子的事和我对立,甚至冲突,他亦将十分慎重的考虑及其后果,他会琢磨一下得失。”
任世堂插嘴道:“大当家,那祁雄奎在平时一定也是个横行霸道,无法无天的凶人?”
笑笑,燕铁衣道:“这倒不然,他的为人相当耿直,相当明理,甚至可以说还是个格守忠义之道的豪士,他的缺点在于刚愎,较为主观,且脾气也暴躁了点,除此之外,他却并无大恶。”
任世堂叹了口气:“这真是个怪人。”
任宣也若有所悟的道:“祁雄奎不属于黑道一流,难怪少爷不易约束他……起先我还在想,少爷乃是北六省黑道的头号人物,怎会在乎这些角色?大不了交待一声就完事了,谁知其中却还有这么些曲折。”
燕铁衣缓缓的道:“老丈因不是江湖中人,便不知其中内幕,表面上说,北六省一般道上同源,在形式上的头上尊我为首,实际却并没有一个整体的组织,亦没有权力及系统上的约束方,大家仍是各自为政,各行其是,在真正的情况而言,谁也管不着谁,况且江湖里卧虎藏龙,五方杂处,要使其完全纳入一个领导体制中亦甚为困难,长江后浪推前浪,人才辈多,若欲只手统驭,谈何容易?”
任宣“哦”了一声,道:“原来却是这么一个复杂的内情。”
燕铁衣感慨的道:“他们之所以如此推举我,固然有许多原因,或为恩怨或是利害,或乃表面上的.奉承,但最主要的,却是我领导的嫡系组织‘青龙社’势力雄厚,我本人也略俱功力,在互为利用的关系上说,比较他们稍占优势,他们的着眼便大多放在此种十分现实的局面上。”
任宣的表情现示着忧虑,他道:“照少爷这么说,那祁雄奎又怕不一定会买这你面子,如此一来后果岂不透着凶兆?”
燕铁衣道:“也难讲,这就要看祁雄奎是不是认为值得一并,以及估量着能否胜我方可决定,换句话说,善了恶了,全在于他了!”
任宣道:“凭少爷的本领,那祁雄奎便是生有百臂也不怕他!”
笑笑,燕铁衣道:“也别把我看得太高,老丈,未曾动手过招之前,谁也不敢说有把握可以稳操胜算,何况敌对之间,求胜之道并非全在于力,智谋的运用,机缘的巧合也占了很大的因素。”
任宣激昂的道:“少爷,不管那姓祁的是什么人,只要少爷有用得着我任宣的地方,我便赴汤蹈火也在所不辞!”
任世堂也跟着道:“大当家须要我爷俩做什么,但凭吩咐就是。”
双手抱拳,燕铁衣扰切的道:“贤父子盛情高谊,燕铁衣铭镂的心,若有借重,必当来扰,唯目前务请贤父子保持冷静,候往确讯,否则万一有所牵累,倒又是我的罪孽了。”
用力点头,任宣道:“好,少爷,就是这话,却不准和我父子客气,我父子两个虽说不通拳脚,但动武之外的事却能供做驱使,而且包管办得叫你满意!”
站起身来,燕铁衣道:“老丈,世堂兄,我们就此告辞了。”
任宣殷殷的道:“可一定要随时告诉我们情况的演变呀,少爷,就等着你来差遣啦!”
任世堂也道:“大当家只要派人传个口信过来,有什么事爹与我马上就办,大当家与熊老哥尚祈珍重。”
燕铁衣和熊道元辞别出门,也懒得再去雇马租车,两个人便合乘熊道元骑来的那匹马,匆匆奔向镇外的沉沉黑暗之中。
※※※
马上无鞍,且是匹略现衰老的老马,如今这匹老马驮着两人,奔行起来便显得吃重了,初二十里地之内还能维持寻常速度,但越跑下去,就越发透着不堪负荷的疲累,不但经常打空蹄,而那种粗声的喘气声便像呻吟一样扯得人心里一阵紧似一阵,骑在后面的燕铁衣大声问:“这是那里找来的一头衰骑老马,既无镫?又无鞍辔?跑几步就活像要断气似的喘得慌,你怎不弄一头像样点的坐骑来?”
熊道元一面猛夹马腹,一边苦着脸道:“魁首,这匹马还是我在突出重围之际,于匆忙中劈断辕抢骑上去的拖车瘦马,否则一路上还得劳动两条腿跑回来哩。”
燕铁衣道:“这是匹拉车的马?” 熊道元道:“可不是么?”
燕铁衣断然道:“我们下去!”
说着话,他人已飞出八丈之外,夜暗中,活似大鸟翔空!
熊道元不敢怠慢,立时紧跟而上,两人并肩掠跃,丢势迅疾,倒是要比骑在那匹老马背上快了许多!
一边奔掠,熊道元边惴惴的道:“魁首,其实那匹马还能再跑上一段路……老马的好处就在这里韧劲长,看似不行了,却仍能撑上好一阵子。”
燕铁衣冷冷的道:“马虽是畜牲,也是条命,何苦非要累死它不可?”
熊道元呐呐的道:“叫魁首奔劳,我心里不安。” 燕铁衣道:“少罗嗦了。”
紧赶几步,熊道元道:“还是魁首骑马,我在后头跟着!”
迎风飞跃,连起连落,燕铁衣头也不回的道:“我们施展轻身术前行,要比骑那瘦马快上许多,骑在那种骨瘦──,气嘘嘘的老马背上,它固是痛苦,我们更是心焦!”
熊道元歉然道:“只是路太远了!”
燕铁衣道:“快近一半路途了,远什么?又不是没用腿走过比这更远的路。”
两人奔走了一阵,燕铁衣忽问:“二妞被劫之事,你老娘可知道?”
摇摇头,熊道元道:“不晓得,一出了事,我就立时赶回头向魁首禀报了。”
沿着道路前掠如电,燕铁衣去势加紧中,声音反更平静:“不叫你老娘知道最好,免得她在惊急中再出意外,等会我们到家以后,你也记住不要现出异状来,切莫吓着老人家。”
熊道元连连点头:“我会记着。”
三十来里的路程,在他们这种苦练过提纵术以及习惯于跋尺长途的人来说,也只是半个多时辰的光景也就到了,现在,“仁德村”业已在望。
但是,此刻“仁德村”的情况,却同他们想像中的样子完全相反--这座纯平静的小村子,并没有在深夜中沉睡,它不是那种应该在这个时候一派安详静寂的情景,它却是乱哄哄,乱杂杂的人声沸腾,而且,灯火通明!
在一楞之后,熊道元不禁气急败坏的道:“不好了,魁首,村子里出事啦!”
燕铁衣目光凝聚,低缓的道:“似乎是如此。”
熊道元紧张的道:“别是二妞的消息传进村里,吓着了老娘,那就不妙啦。”
喧嚣的声浪传了过来,有人们的呼喊声,惊叫声,嗟叹声,也有间杂的咒骂,但不论是那一种声音,却是都透着无可掩隐的悚栗与恐惧意味;有些灯笼火把在晃动,反更增加了这股惶惶不安的惊恐!
抹了把汗,熊道元又忐忐的道:“魁首,我着十有八九是我娘发生意外了,一定是二妞的事惊着了她,要不,就是‘祁家堡’的人摸进村子里来做了什么手脚,魁首,这些王八蛋杀千刀的野种,我们必不能轻放过!”
燕铁衣冬峭的道:“镇定,道元,镇定。”
熊道元喘着撇,凸着一双眼珠子,屏着声道:“是,魁首。”
燕铁衣又道:“先到你家去。”
两个人刚进村里,一个眼尖的少年郎已发现了他们,那个少年郎立即振奋的叫喊起来:“好了好了,熊家大哥回来啦,是熊家大哥回来了!”
他这么一叫不打紧,马上就将村子里外四周忙乱成一团的村人引了过来,灯笼火把也一齐照向了这边,各种腔调的嗓门便潮水般涌汤过来:
“唉唷,可不是道元回来了?可惜迟了一步啊!”
“道元哥,刚才村子里生了抢匪啦……” “小元哪,你先听四伯我说……”
“道元,二叔可是最先赶到的,你们那未来的亲家真是叫运蹇……”
“六婶、大爷、九姑他们都在里头哩,你快进去瞧呀……”
“族伯公正在跺脚啦,道元,季家那对龙凤镯子偏就被抢了……”
不管村子里沾亲的,带故的,街坊邻舍,总脱不开这家叔伯那家大婶,不是兄弟就是侄甥,只这么一座小村子嘛,出了这种“天大”的事,熊道元是村子里的大人物,这一露面,大家便会围摆上来吵着嚷着要告诉他什么,只是扰得他耳朵嗡嗡的响,却没有真切听清内容如何……
但是,他却搞明白了一点--出事的不是他家,乃是他们未来的亲家!
熊道元正在这一片纷乱吵闹声中弄得头昏脑涨,不知听谁说好,向谁问好,燕铁衣已一把拉着他,挤开那堵围在四周的人墙,奔向他曾去过一次的季家。
季家门里门外也是闹哄哄的一团,两人一到,又起了一阵近似欢呼的骚动及叫嚷,但他们却没有理睬,一直冲进了客堂之中。
在这间布置得倒也算得上清雅的小厅里,坐着几位年纪老大的男男女女,还有零散站着的十来个中少年人,此时,一位坐在中间的白胡子老头正在向一个眉清目秀的年轻后生问话。
燕铁衣认得这其中的大部份人--熊道元曾为他引介过--那白胡子老头,就是这家“仁德村”的族长兼当村长,其他两个也是村里德高望重的尊长亦为殷绅,另外上首坐着的两位面团团,福泰,形色慈祥如今却满面忧容的老先生老太太,便是熊小佳未来的公婆,那位瘦伶伶的少妇人却乃熊道元的庶母,熊小佳的亲娘,而站着正在向族长回话的后生,就是准新郎倌,熊小佳的未来夫婿季学勤了。
两人一脚踏进客堂里,马上便激发了客堂里每个人的兴奋与惊喜,像是希望突然降临,首先是熊道元的继娘--那位瘦小妇人,她忙不迭的站起,一面拖着以小脚往前迎,一边迫不及待的嚷嚷起来:“道元哪,你可是赶回来啦,亲家家里出大事了,那对镯子,就是那对传家之宝的龙凤镯子啊,就在先前不久被一个强盗抢走啦!”

于是,燕铁衣立时为双方引见,老者寒喧过后,十分恳切的笑着道:“久闻燕少爷麾下有两位贴身臂助,神勇盖世,赤胆忠心,其中一位就正是熊老弟,老朽任宣真是仰慕已久,熊老弟令妹更乃姿容端丽,才德两佳,今日有幸结识,可谓平生快事,敢请二位同燕少爷一起莅临寒舍,让老朽略尽地主之谊。”
熊道元忙道:“任老先生太客气了,盛情相邀,敢不从命?奈何我这妹子出阁在即,家中百务待理,忙得一团糟,今天乃是我们魁首特地约我妹子出来替她买办一些嫁妆的,因魁首待我妹子如同手足,是而也不用避嫌,叫我妹子亲自前来挑拣她所喜爱之物,业已出来大半天了,这就正急着赶回去呢。”
任宣恍然大悟,又连忙向熊小佳道喜:“恭喜熊姑娘佳期在即,喜获如意郎君,呵呵,姑娘丽质天生,秀美无伦,却不知是那家儿郎有些福份?老朽碰得好不如碰得巧,倒要讨一杯喜酒喝。”
熊小佳虽然不曾在江湖上跑过,但她兄长却正是江湖上的硬把子,平常耳濡目染,见多听多了,也自无一般小户儿女那样的妞妮气,她落落大方的道:“多承老先生夸奖,届时倘要请老先生赏光。”
任宣呵呵笑道:“一定来,一定来。”
脸儿稍稍起了红晕,熊小佳又有些含羞的解释着道:“本来,待嫁前的女孩子家是不该随便跑出来露脸的,只是大当家和我家的情形不同,渊源特深,对我更是百般呵护……这次大当家不但老远亲自赶来观礼,又一定要我自己跟来挑拣些东西,做为送我的礼物……陋户村女,还请老先生恕过不识规矩。”
任宣忙道:“姑娘言重了,姑娘秀外慧中,隐然有巾帼之概,这正是爽朗女儿,不拘俗礼,况且燕少爷与老朽交非泛泛,更不见外,更不见外。”
熊道元这时才趁机问道:“魁首,任老丈与魁首是在……?”
笑笑,燕铁衣道:“我们结识快有八个年头了,这也是一段人间世上的小故事,用不着细说,总之,任老丈待我非常好,可惜自上次一别,倏忽却已有了这么一段漫长时光未能见面,今日得晤,诚是‘他乡遇故知了’。”
任宣纵然在这个时候,彷佛对燕铁衣提起的那业已湮远的当年事感到激动,他抢着道:“熊老弟,你们当家的实在是一位世上罕见的好人,他是君子,是侠士,是英雄,更是万家生佛啊,他是老朽我的恩公,八年之前,当我那不肖子背着我将家财赌净输光,连祖田老屋都抵押出去的时候,我原已痛不欲生,悲愤之下一根绳子就待求个解脱,但就在绳环套颈之际,却被巧经林外的燕少爷救了下来……”
喘了口气,他又目映泪光,以一种虔诚的,感恩的,缓慢语气道:“燕少爷问明了一切,当即叫我等在林中,他什么话也没说,马上转身离开,只在不到两个时辰的晨光里,他已匆匆回来,交给我一个包裹,我打开包里一看--是一叠银票,一些散碎的首饰,以及我家祖田,老屋的所有契据,我那不肖子所输掉的,燕少爷已经分文不少的都替我取了回来……他不但救了我这条老命,更亦救了我任家上下十一口老幼;熊老弟,燕少爷是我任家的恩人,也是我们再生的父母啊!”
燕铁衣笑道:“任老丈,别说了,你再讲下去,我都快站不住啦。”
任宣有些唏嘘的道:“事后,燕少爷陪老朽我回家,将我那犬子痛斥一顿,又对我百般安慰之后即飘然离去,临行之前经我再三要求,才只肯留个姓名,还是经我事后到处打听,多方探询,才自地方上那几家赌档里透露出风声来,老天,燕少爷竟然是江湖上恁等喧赫盖世的人物。”
熊道元立时也自觉面上生光,他一挺胸膛,嘿嘿笑道:“我们魁首呀!老丈,的确是位拔尖的好汉,一等一的英雄,智勇双全,天纵神武,更了不起的是他那宽宏的度量,仁恕的胸襟,他真……”
燕铁衣笑笑道:“道元住口……瞎捧胡抬的,你不觉脸红,我都吃不住劲啦!”
任宣伤感的道:“自与少爷一别之后,我那犬子经此教训,倒知痛悟前非,尽改恶习,不但不再涉及赌事,更具克勤克俭,奋发向上,未两年,家道振兴,日有起色,因为生意上的缘故,全家又迁来此地定居,这些年来,却也生活粗安,衣食丰裕,形成了一个小小的局面;这些,全乃少爷所赐,若非少爷的恩德,我任家早已家破人亡,一败涂地了。”
燕铁衣欣慰的道:“居德不敢,却喜见老丈合府吉祥,大小平安。”
任宣歉疚的道:“只因路远,又不熟悉少爷居地的确实所在,是而未曾前往谢恩及叩别,疏失之罪,深觉见愧,倘乞少爷务必想过?”
摆摆手,燕铁衣道:“老丈不必多礼,这样做,就见阁下见外了。”
熊道元忽道:“这段过往,魁首,我怎么从未听你老提起?”
燕铁衣淡淡的道:“何值一提?”
熊小佳娇媚的一笑道:“哥哥,大当家所做的善行好事,没向你提起的可多了,原来嘛!真正的任侠君子,施恩于人便不肯宣扬,免得落个沽名钓誉之讥,那像你,三百年做不了件好事,只要行过一点芝麻绿豆大的善行,便挺胸突肚,逢人就吹嘘个不停。”
青脸泛热,熊道元尴尬的道:“什么话!我还不是和魁首一样谦虚得紧,不信,你问魁首!”
燕铁衣笑道:“好了,你们兄妹也是一见面就抬杠抬个不停,等以后二妞嫁了,三年聚不上一次,恐怕又都想得慌,盼得紧啦。”
熊小佳脸蛋儿红红的道:“我才不想他呢。”
熊道元咧开大嘴道:“这是可以想见的,到时候成了季家少奶奶,日思夜盼的只有一个小老公,那还有记得娘家这个横眉竖眼的恶哥哥呀!”
急了,熊小佳跺脚嗔道:“大哥,你再嚼舌根子看我饶你!”
哈哈一笑,熊道元连忙避开两步,转向燕铁衣道:“魁首,任老丈既是魁首有着这么一段过往,难得他乡相遇,人家又是一番挚诚,魁首便移至任老丈府上小坐一时吧?”
任宣盼切的道:“少爷,你可是非得走上一遭不可,要不,我就更难过了,任家老少,都对你巴望得很,这么多年不见,你就连声‘谢’都不让我们有机会说一声?”
熊道元也帮着腔:“魁首,还是去一去吧,人家任老丈是打心底透着诚意,别说魁首有恩于人,便是没有那段事,老朋友多年不见,一旦碰上了也该到家里叙叙旧呀!魁首谦怀,可不能叫人指说太过疏淡才是。”
燕铁衣无奈的道:“也好,我便同任老丈回去盘桓一阵,你们兄妹就自己先回家吧。”
熊道元道:“魁首放心,这附近是我土生土长的故乡,迷不了路的,我就与妹子先雇车回去,魁首准备在任老丈府上逗留多久?我到时来接。”
摇摇头,燕铁衣道:“不必来接,我自己回去,同样的,我也认得路。”
任宣笑呵呵的道:“对,不劳熊老弟来接,燕少爷定规要多玩上些日子,他要回去的时候,由我陪送到家也就是了,别忘令妹嘉礼,我也要讨杯喜酒喝呢!”
熊道元道:“那么,我们就告辞了!”
任宣有些遗憾的道:“熊老弟,熊姑娘,喜事当前,二位要赶着回去办理很多要务,我也就不强留二位了,我家住在镇北大祥街底铁柱子巷第一家就是,二位得空,一定要来玩啊。”
熊家兄妹连声答应着,这时,能道元宛似忽然想起了什么事,他凑在燕铁衣耳道,悄声问道:“魁首,你与这位任老丈的那段往事,其中有个细节我尚不太明白,很想尽早知道魁首你是用什么方法将任老丈儿子所输的家财要回来的?”
眨眨眼,燕铁衣也用同样低悄的声音道:“这还需要什么特殊的方法?赢钱诈财的是那几家赌档,赌档的主持人全是些江湖汉,我只要到了那里,亮出名姓,再表白目的,他们不就乖乖如数奉还了?”
嘿嘿一笑,熊道元道:“好法子,魁首当时没多费手脚?譬喻说露两手什么的。”
燕铁衣道:“没有,这其实不需要,我的气度,我的形质,他们只要一见,便确信我没有唬他们,我说我是燕铁衣,他们就明白我定是燕铁衣了。”
熊道元喃喃的道:“气度?形质?”
燕铁衣笑道:“这是一种看不见的力量,道元,人的威仪便在于此!”
打了个哈哈,熊道元与乃妹向燕铁衣及任宣告别,熊小佳临走前犹一再提醒燕铁衣要早点赶回,模样生恐燕铁衣会忘了参加她的婚礼一般。
直等熊道元兄妹走了,任宣才笑道:“江湖儿女,果然爽朗豪迈,不拘小节,和他们相处,不但愉快自然,也觉得年轻了不少。”
燕铁衣道:“不错,只是江湖儿女也有其辛酸的一面,日子过得太不可期,太飘渺了,也就把人的性格冲激得蛮不在乎啦。”
望着燕铁衣,任宣深沉的道:“少爷,你可是和以前一点没变,不管面貌,谈吐个性,都差不多,就是更世故练达,也更老成持重了。”
笑笑,燕铁衣道:“时光催人,老丈,便是表面如昔,心也起皱了!”
任宣道:“那里,你仍然年轻体健,容颜稚嫩宛似弱冠少郎,一点也看不出有什么苍老变化来,若我不是素知于你,包管会将你看成个二十岁上下的大孩子,要说老,却是我老罗,少爷,六十一岁的人,不能不服年纪啦!”
燕铁衣微微一哂,道:“白发鹤颜,更显庄重,我想有这份严肃,往往还求之不得呢。”
任宣笑道:“好说好说。”
燕铁衣道:“时间不早,老丈,还想尽快趋府拜谒老丈宝眷。”
拍了拍自己脑门,任宣道:“看我这等糊涂劲,真的就拉着少爷站在街边唠叨个没完啦?真是不敬,真是不敬,少爷快请,快请,朝这边走!”
于是,两个人携手并肩,一路谈笑着转行向大祥街铁柱子巷那边。 ※※※
在任宣家中,也才是刚刚吃完饭,燕铁衣正由任宣父子二人陪同,坐在客堂里品茗叙旧,话还没讲几句,一阵急剧的擂门声已经响了起来!
这种声音,只能称为“擂”,不能说成“敲”,又猛又急,“冬”“冬””冬”的震得门板晃动,像是要连门带框全给拆下来似的。
任宣的儿子任世堂赶紧招呼着奔出应门去了,而燕铁衣也若有所觉的放下手中茶杯,站起身来,注视天井那边的大门不响。
跟到身边的任宣笑着道:“少爷,我们叙我们的,一定又是柜上那个小楞子不知跑回来传啥事了,这小子就是毛躁,敲起门来像打鼓。”
燕铁衣本能的有一种预感在滋长,他觉得这擂门的声音有些令他不宁,他甚至可以断定,这是与他有关的事!
门开了,任世堂尚未及出声询问什么,外头,一条彪形大汉业已旋风似的卷了进来,一边往里跑,一边口中急切的大叫:“魁首,魁首在不在?”
那汉子,竟然是熊道元!
是熊道元,不过,这时的熊道元,在屋里灯光的映照下,却是满身血污,衣衫破裂,形状狼狈不堪!
任宣目睹此情,一下子吓楞了!
站在厅门,燕铁衣冷静的叱道:“不要叫嚷,进来说话!”
一见到燕铁衣,熊道元的表情就如像溺水的人攀到一根浮木似的,满脸是得救的神色,他气喘吁吁的奔进厅里,呼吸急迫的颤着声音叫:“坏事了!……魁首!坏事了!”
微微皱眉,燕铁衣道:“慢慢的说,道元,不用急,发生了什么意外?你先平静气,再慢慢告诉我。”
喘了一阵,熊道元形态焦惶愤怒,嗔目切齿的道:“魁首,我妹子--二妞,在路上吃一帮子横货抢走了哇!”
怔了怔,燕铁衣大出意料的道:“什么?二妞被人抢走了?”
连连点头,熊道元迫不及待的道:“就在隔着村子尚不远十里地的一处山洼子边……猛古丁的冲出来三四十条汉子,半句话不说动手就来抢人,我还没搞清楚是怎么回子事之前,业已被他们团团包围住了?”
燕铁衣低沉的道:“是那条道上的人?”
熊道元又急又气又窘的道:“回魁首,呃,我还没有弄清他们是那条道上的鸡零狗碎;他们一冲上来就将人手分为两拨,一拨人数较多的围住我,另一拨人数较少的就扑向二妞,我一见情形不妙,一边喝问他们的山门,一边拼命想奔去保护二妞,可是,堵着我的那群人里,有五六个功夫奇高的人物,他们把我圈得死死的,根本不让我有脱身的机会,就这样,我在左冲右突俱不得逞之下,非但自己挂了好几处彩,更眼睁睁的看看他们把哭喊挣扎着的二妞抢走了,魁首,我那时真是叫天天不应,号地地不灵啊!”
燕铁衣沉下脸来道:“少废话,把二妞丢了,却远有脸在我面前吐丧氧?熊道元,我看你在江湖上跑了这许多年,是越混越混回去了!”
哆嗦了一下,熊道元赶紧垂手肃立,噤若寒蝉,连头都不敢抬起。
燕铁衣又冷冷的道:“看你那飞扬浮躁,狼狈不堪的样子,那还有一丝半点武人练气的修养存在?我平常一再告诉你们,一再训戒你们,静与定才是应付事端的不二心法,但你第一个就沉不住气,毛躁、轻浮、鲁莽、冒失、简直可耻!”
苦着脸,熊道元站得笔直,满腔的懊恼加上满腹的委屈,可就是一个字也不敢出唇……
来回蹀踱了几步,燕铁衣严峻的道:“你再回忆一遍,一点一点的想,有关对方的来历,出身等可有任何线索可循?譬喻说,他们是否交谈?有没有叫唤出人的名号,职称或帮派的切语?什么样的穿章打扮?武功的路数,兵刃的种类,以及容貌的特征等等。”
突然,熊道元跳了起来,他自怀中摸出一枚黄亮亮的物件,双手呈到燕铁衣面前,边嗫嗫嚅嚅的道:“魁首不提,我差一点就给搞忘了,在拼斗中,我前后扎倒他们六七个人,就在其中一个汉子的身上,掉出了这么一件玩意,我当时心焦如焚,也未遑多看,便拾起来塞进怀里……请魁首过目,说不定自这件玩意上可以查出那帮横货的出身或根底来。”
顺手接过,燕铁衣口中在问:“其他方面是不是看得出什么端倪?”
熊道元呐呐的道:“那些人穿的衣裳五颜六色,各式各样的都有,使用的家伙也各般各式,枪刀剑戟都占全了,看不出什么迹像来……他们彼此之间极少交谈,只是呼喝吼叫,每个人的功夫高低迥异招术俱皆不同,一时也摸不清路子,这是一场混战,加以又天黑人多,对方的容貌也就不易辨清记牢,不过,其中有两个人我却似乎依稀有点印象,好像在那里见过一样。”
燕铁衣正想回答,目光却被手中这枚黄闪闪的物件所吸引--这是一枚用黄铜合金铸造的圆形脸谱,大小只如一个制钱,这个脸谱十分凶恶狰狞,但却雕镂细致,将这脸谱的浓眉铃目,巨鼻虬髯都刻划得丝丝入微,神韵若真,另外,围绕在脸谱周沿的,却是八条重叠的人臂形图案!
蓦的一愕,燕铁衣暗中灵光倏映,他脱口道:“八臂钟馗祁雄奎!竟会是他?”
呆了呆,熊道元也面上变色的道:“祁雄奎?魁首说的是,祁家堡的大当家祁雄奎?”
燕铁衣的语声里透着森寒:“普年之下,那里还会有第二个祁雄奎?”
熊道元迷惘又痛恨的道:“性祁的将近五十岁的年纪了,他这么一把年纪,却把我妹子此般幼嫩夹生的黄花闺女抢去做甚?他是想动什么歪脑筋?这老淫棍!”
瞪了熊道元一眼,燕铁衣斥道:“不要胡说,在没有弄清事实真相之前,岂能骤下断语?”
熊道元涩涩的道:“但,但是,他没有劫夺二妞的理由啊!”
燕铁衣沉吟着道:“祁雄奎会不会以这种手段来,间接报复‘青龙社’,或是我个人?不过,我从来未曾与祁雄奎发生任何──,甚至连面也没见过,根本谈不上恩怨问题。至于‘青龙社’,也没有同他的‘祁家堡’有过什么利害冲突或其他纠纷,私人之间亦未闻及有何磨擦,说起来可谓毫无怨除可言,他忽出此举,到底又是为了什么呢?”
咽了口唾液,熊道元道:“魁首,我看性祁的老小子八成是个老色魔,见我妹子姿容不凡,美丽无双,因而见色起意,有心要劫她回去加以霸占。”
燕铁衣凛烈的道:“这个可能性不是没有,但却不大,我与祁雄奎虽无交往,亦不相识,但我也听闻过有关此人的传述,他的武功高,本领强,为人狂傲刚愎,目空一切,且性烈如火,独断专行,但却也是个讲义气,重然诺,不好女色的硬汉,因此,若说以他今天的武林地位竟去抢夺一个少女意图霸占,却是与他平素为人大相迳庭之举!”
熊道元愁苦的道:“有些人表面会装佯,魁首,而人的性情也会变异,所谓‘色胆包天’啊,一旦真叫女色迷住了,什么事做不出来哪?”
哼了哼,燕铁衣又在蹀踱,却一言不发,陷入沉思之中—— 红雪扫校

这是一位美得俏、美得娇、美得怪惹眼的大姑娘。
她约莫有十八九岁的年纪,白净净的一张瓜子脸,未经修饰,却自然弯如新月的一双柳眉下,是两只黑白分明,活溜溜的大眼睛,小巧挺直的鼻子下有一张菱角般红润的小嘴,笑起来腮帮子上各有一双深深的,浑圆的酒涡;这妮子的那般媚丽劲,就甭提有多么逗人了,然而,却媚得鲜活,美得纯真,一朵实实在在的花儿--还是朵含苞未放的嫩花儿呢。
她的穿着很简,寻常人家子女都惯穿的青布衣裙,脚上是双瘦窄窄的青布鞋,浓黑柔软的秀发盘成两个髻分结脑后,一方绣着花边的手绢老是有些腼腆的掩着那张小嘴,现在,她正在这家绸缎庄里选购着衣料。
在这小娇娘身后,跟着的人赫然却是熊道元,熊道元的两肘弯里业已托满了大包小包,又是圆又是方的各式物品,累得这位有“快枪”之称的大个儿直在喘气,看样子,他是陪伴着这位姑娘出来购物的,好像已经跑过不少地方,买了许多东西了。
小娇娘的身侧,嗯,竟然是燕铁衣。
一困困,一匹匹五颜六色,或丝或绸的衣料被伙计从货架上取下,又逐一抖了开来,料子迎风兜着空气发出“普”“普”的声音,一条一条像彩虹般绚与缤纷的被伙计展现在长长柜台上,每匹料子中间的衬木堆向台面,有轻沉的“冬”“冬”声,于是,“冬”“冬”,“普普”的声言不绝,好长好长的一条柜台,便立时形成了花团锦簇,鲜艳都丽的一堆一堆,一片一片,那眩目的光彩,便宛似将天下所有的颜色都会集在此了。
姑娘也有些局促,却有更多的兴奋与欣喜,她不大好意思的挑着拣着,抚抚这,又摸摸那,似乎每一样她都喜欢,却又不知道那一样好!真的,这么些年来,她几曾见过这么多漂亮鲜艳的料子哪?这些衣料便摊在她面前,任她所好的拿,她简直不知道如何来选择了。
店伙计是一头的汗水,熊道元是一头的汗水,而大姑娘也在鼻见了汗珠,只有燕铁衣,仍然潇潇潇潇安安静静的背负双手站在一边,神态悠闲而雍容。
这时,熊道元往上踏近一步,开了口:“呃,我说妹子,你就随便挑两块绸缎带回去吧,别再琢磨啦,这一上午来,可怜哥哥,我不但两条腿转了筋,连这双手臂也被压麻了哇!”
大姑娘脸蛋一红,羞怯怯的道:“大哥,料子都这么好看,花花绿绿的一大堆,我倒买不知该拣那一种了。”
熊道元吁着气道:“你乾脆闭上眼抓几块就行,妹子,早买完了我们赶紧去祭五脏庙,唉,又渴又累又腹中饥啊,这个滋味可不是好消受的。”
微微一笑,燕铁衣道:“道元,今天出来买的这些东西,是我送给令妹的一点小礼物,也是帮她陪衬点嫁妆,我都不急,你急什么!多年磨练,你可仍是沉不住气呀!”
熊道元赶紧打了个哈哈,道:“魁首别误会,我只是,呃,生恐魁首太破费了,这一天上午,可是买了多少东西,花了多少银子啦?这怎么好意思啊。”
燕铁衣笑笑道:“少来这一套,你心里在想什么莫非我还猜不到?你是自己想偷懒,却亏得编排出这是个好藉口,听着像怪顺心的,其实完全不是这么回事!”
青脸泛赤,熊道元忙道:“真是天大的冤枉啊,魁首,我可以发誓!”
燕铁衣安详的道:“算了,道元,人与人之间相处得长久了,至少会有一个收获--解,对你而言,我的了解还不够么?”
羞答答的向着燕铁衣笑了笑,这位大姑娘低声道:“大当家,我随便挑两块料子就行了,今天已害你花了很多钱,我哥也跟着等了一响午,再买下去,娘会骂我不懂事呢……”
燕铁衣笑道:“二妞,没关系,拣你喜欢的尽情挑,你要多少我替你买多少,别理你这狗熊大哥,妹子要出阁了,他既便累上一点,这一辈子还有几次这样‘累’的机会?”
大姑娘脸泛桃花,害臊的道:“大当家,我不客气,真的很够了。”
燕铁衣爱怜的道:“二妞,你与道元,虽是同父异母的兄妹,但却亲甚过一个娘胎的骨肉,道元疼你与同胞所生并无二致,对你娘,他更是尽孝道,敬顺不啻亲娘:这些年来,我也眼看着你自垂髻黄口的小丫头长大成如此标致的大姑娘,我疼你亦如兄长,再过几天你就要嫁出去了,我们有这一场兄妹之情在,又怎么不稍表示点心意?你别怕我花费,这一生里,像这种性质的花费,可也只有一遭呢!”
二妞又是感动,又是喜悦,却也杂合着一股惆怅悲切的滋味道:“大当家……你说的我都明白……我……我真不知要怎么来谢你同我哥才好,我原不想这么早嫁,都是娘同我哥作的主,他们生怕我了多吃了熊家的粮似的!”
熊道元连声喊起冤来,他急忙道:“熊小佳,二妞,妹子,你说话可不能昧着良心,先不谈‘男大当婚、女大当嫁’这句老话吧,人家村头季大户的那个楞小子可等了你多少年啦?从小你们就在一起玩,一起闹,自搅泥巴的小鬼头全长大到人模人样的年岁啦,所谓‘青梅竹马’的游伴呀,季大户家有身架,有底子,为人又敦厚谦和,小地方的大财主却难得以善行名,确确实实是积德修福之家,街坊邻里谁不敬佩?人家那楞小子季学勤生得又是一表人才,鼻子是鼻子眼是眼,去年还中了秀才,这等的少年郎多少大闺女日思梦想全高攀不到,偏偏他就对你是死心眼,打前年起年年央人来家求亲,是娘见他是个好小子,又征得我同意,才答应将你许他的。二妞,把手放在心口上说,你又何尝不中意来着?问你肯不肯的时候,你还不是装模作样的说一声:‘人家不来啦’便跑到屋后头偷着笑去了?这一门门当户对的好亲,挑着灯笼都难找呀,好不容易替你撮合了,乖乖,到了这等节骨眼下,娘同我又落了个‘黑瞎子拉油碾--出力赚了个熊’啦。
二妞--熊小佳的白净脸蛋顿时便红得有如柜台上的那块红绸布了,她臊得直跺脚道:“瞧你,大哥,瞧你,人家只不过随便说说,你的话就像黄河缺了口,哗啦哗啦淌个没完了,这是什么地方?你还非得嚷嚷不可?”
熊道元嘿嘿笑道:“那个叫你讲话不凭良心?得了便宜还要卖乖?哥哥我可是直肠的人,有什么便说什么,皇天在上,这可不是冤你吧?”
熊小佳又急又羞的道:“哥哥别再说啦,人家都要臊死了!”
一侧,燕铁衣笑道:“道元,平时你不大好多话,怎的今天却舌头翻搅个不停?”
熊道元裂着嘴道:“魁首,你就不晓得二妞道丫头有多么个刁钻法,若不趁早顶住她呀,她能威风得你老半天反不上一口气来!”
熊小佳急道:“我才不像你说的那样蛮!”
燕铁衣道:“当然,二妞,我是最喜欢你的,别理你哥哥,先把衣料挑选齐了再说。”
回头望向柜台,熊小佳发现站在柜台后的那名店伙计正在张着口楞呵呵的傻笑着,这一来,又羞得她连双手足全没了个放处……。
燕铁衣和详的道:“二妞,你喜欢那种颜色的料子?来,告诉我,我来替你挑拣……”
低着头,熊小佳羞窘的道:“随大当家的挑吧,只要大当家看中的,我也一定喜欢。”
吃吃笑了,燕铁衣道:“好甜的小嘴!”
熊道元又接口道:“这妮子的一张嘴呀,把她老哥我都哄了十几二十年罗!”
轻轻拧了熊道元一把,熊小佳幸嗔道:“大哥!”
连忙扭闪,熊道元笑呵呵的告着饶:“好,好,我不说,不说便是……你可别拧,痒得我心慌……”
燕铁衣又问:“二妞,你挑呀!”
熊小佳眨眨眼,怪难为情的道:“说真的,大当家,我实在挑不出那块料子花色较好,因为在我眼中,那一块料子都是好的!”
燕铁衣有趣的道:“当真?” 熊小佳道:“我怎敢骗大当家?”
点点头,燕铁衣招呼着:“伙计?”
店伙计赶忙朝前一伸脑袋,殷勤的答应着:“爷,小的在着哪。”
燕铁衣笑道:“这柜台上的衣料,总共有多少匹?你待会给算算,我通通要了,你们给包装好,送到离此六十里外的‘仁德村’去,找那家门口栽三棵老柏树的熊家交货就行,那里有我的一名管事守着,货钱向他要,他会如数给现。”
这样的气派,这样的口吻,店伙计眼皮多活?怎会看不出来乃是财神爷上门了?此等大主顾,三两年里也难得遇上一个,他怎会不尽情巴结?只听这位店伙计一叠声的回应,挤眉谄笑着道:“成,爷放一万个心,小的包准给装得扎扎实实,包得漂漂亮亮,马上用车给送到‘仁德村’熊家府上去,列明清单呈给那位管事老爷过目,帐不忙结算,记着也一样。”
燕铁衣道:“这倒不必,付现比较乾脆点,伙计,有劳了。”
此刻,店东也狗颠屁股似的凑了上来,吆喝着小学徒端凳敬茶,围在燕铁衣他们身边团团打转,那等恭维法,可真够瞧的。
熊小佳有些不安的悄然对燕铁衣道:“大当家!这……太多了吧?我怎么敢当?娘会骂我没规矩的……”
燕铁衣笑道:“这是我的区区心意,不要紧,我回去向大娘说,你也好生给我收下,别在推推拉拉,要不,我就认为你不给我面子啦!”
熊道元压着嗓门,一本正经的道:“妹子,在堂口里,举凡违抗魁首谕令者,可是剥皮抽筋的罪名啊!”
熊小佳吓得一伸舌头,燕铁衣已笑笑道:“不要胡说,小心惊着二妞了!”
凑上了一点,熊小佳悄声的,充满感激的道:“多谢你的厚赐,大当家!”
挥挥手,燕铁衣道:“不成敬意,二妞,你这样说就见外啦。”
熊道元又在傍边催着离开,一边不停着口水,目光直勾勾的望着街对面那家酒楼,现下正是午时,馆子上座的时份,酒菜香飘过半条街来,那等引人食欲,难怪熊道元这位老饕已是如此的迫不及待了,于是燕铁衣又吩咐了店家几句后,便偕同熊家兄出来,行向街对面的酒楼而去。
好不容易在这家名唤“会宾楼”的酒楼上挨着了一付座头,燕铁衣也刚刚向小二哥点了酒菜,熊道元却揩着汗水拉住了转身待去的小二,低声道:“伙计,酒菜快慢倒无所谓,先端一大盘包子馒头什么的上来充饥最重要,可把我饿惨啦!”
店小二赶忙点头,有些稀罕的看了熊道元一下,眼色里表明了他的心意--天爷,那里来的这么一个“饿死鬼”投胎?
摇摇头,燕铁衣啜了口方才店小二献上的茶:“道元,我忽然有了个念头。”
怔了怔,熊道元道:“魁首有了个什么念头呀?”
燕铁衣笑道,道:“我想知道一下,一个人对于饥饿的忍耐力到底会达于什么极限?人要饿上多久,才能变似你这种模样?”
熊道元呐呐的道:“呃,我,我这种模样?”
燕铁衣道:“不错,我准备把你关到一个石室之内,不给你吃,不给你喝,我试试看,要将你饿上多久你才会达于‘饥不择食’的地步,当然,那时不会有个倌替你端包子馒头,如果你熬不到底,我看你会不会把自己的衣裳靴子也吃下肚去!”
熊小佳“嘿嗤”笑出了声,笑不可支的瞅着她哥哥。
熊道元却苦着脸道:“魁首,魁首,你老人家可千万当不得真啊,你是知道的,我这人什么都好,就是经不得饿,只要肚皮一空,非但全身发软,眼冒金星,就连脑袋也泛了晕啦,魁首,我若不是饿狠了,怎会扮出这付架势来哩?”
熊小佳调皮的道:“哥哥‘饿虎扑羊’的架势呀!”
一瞪眼,熊道元大刺刺的道:“不准对兄长无礼?”
小巧的鼻子一皱,熊小佳夷然不惧:“我根本不怕你,有大当家的在,你敢动我一指头?”
熊道元顿时泄了气,他悻悻的道:“好,如今你拿魁首来压我,将来,你老公自会收拾于你,你那时节,就算你被老公打烂了屁股,也休想娘家人为你出头!”
熊小佳扮了个鬼脸:“你放心,哥,我不打破季学勤的脑袋就算他烧了高香,他还敢朝我红红脸?何况,我不靠你,我有大当家的做靠山,这不比你的招牌要硬扎得多?”
一下子,熊道元憋不出话来了,空自气得翻白眼。
燕铁衣笑道:“说得对,二妞,谁都不能欺侮你,否则,我第一个就不答应,这里面也包括了令兄!”
咭咭笑了,熊小佳道:“听见啦?大哥。”
熊道元叹了口气,道:“魁首,这妮子要被你宠坏了。”
又喝了口茶,燕铁衣道:“老实说,道元,若非我眼见二妞从小长大,若非你与我的关系这般亲密,若非二妞同我其间有一种特深的亲情,我怎会千里迢迢,专程偕你赶来参加她的嘉礼?你知道,我一向是最不喜欢这一类应酬的。”
熊道元顿时顺了气,面上失光的道:“魁首说得是,这是道元我的面子,也是二妞的造化,换了别个,只怕用八人大轿去抬,也请不动魁首你的大驾呢!”
熊小佳嗔道:“大当家,你若不亲自来呀,哼,我就不嫁了!”
哈哈一笑,燕铁衣道:“傻丫头,我这不是来了么!我怎么敢开罪你,惹你生气呢?”
熊小佳笑得腮帮子上的一对酒涡好深好圆:“这才像话,大当家,如果你不来,你所说的什么疼我宠我就全是假的,即使你买给我天下所有的奇珍异宝,我也永不会开心。”
燕铁衣笑道:“好厉害的丫头,幸而我有先见之明,早业已打算好前来看你做新嫁娘了,要不还真是后果严重了哩!”
熊道元若有所思的道:“魁首,说起奇珍异宝来,这一次姻亲季家可摆足了面子,他们在后天即来下聘,聘礼的清单我已先过了目,里头有一样竟然是李家相传六代传家之宝--一对龙凤镯子!”
燕铁衣不以为意的道:“龙凤镯子乃寻常妇女饰物,或因质地的不同而价值略有高低,这种东西,当做‘传家之宝’,是不是稍嫌小题大做了些?”
哈哈一笑,熊道元道:“魁首,这件事魁首便有所不知了,李家的这封龙凤镯子,却断非一般镯子可以比拟,不但不能比,连相提并论都不行:李家的这对龙凤镯子,乃是用现在早已绝迹了的‘雪晶玉’所雕刻,这种‘雪晶玉’晶莹透明,雪白无瑕,看上去不但丁点杂质没有,更清凉澄澈如同一块寒冰,使这种玉雕成的镯子,戴在女人手腕上,冬日是温润的,炎夏却清凉熨贴,非仅如此,这种‘雪晶玉’更有毒散火,顺气润肤的功效,女人戴了它,是越过越年轻,越老越娇媚啦!”
“哦”了一声,燕铁衣道:“倒有这许多异处!”
熊道元又得意洋洋的道:“这还不算稀奇,魁首,最罕异的却是这对镯子里头那条龙与那只凤--这龙与凤的图纹不是浮雕在镯面上的,而是天生嵌含在镯子里头,龙和凤的形状完全是自然生成,那等细致,那等逼真,连龙的鳞甲、须角,凤的彩羽、冠垂,也纤毫毕露,栩栩若生。龙图是淡青,凤图是淡红,据说,乃是这‘雪晶玉’吸取了天地精英之气,经历千百年之蕴孕蓄化,才能形成,另外,若对着灯光翻动这双镯子,里头嵌合着的龙图凤影,便会在闪耀光中波动回转,彷佛振翼飞舞一般……魁首,你说,这是不是一对价值连城的宝物?”
点点头,燕铁衣赞叹的道:“如照你说,这对龙凤镯子非但是旷世奇珍,更乃无价之宝了,何止其价‘连城’而已?天下之大,异多巧异之物。”
熊小佳抿抿小嘴,道:“大哥,瞧你说得活神活现的,我倒不觉得这对镯子有什么了不起;它再怎么好,再怎么稀罕,却总是没有生命的美物,吃不能吃,用不能用,远不及朋友的关注,亲人的挚情来得弥足珍惜!”
熊道元忙道:“你懂什么?这对镯子可不得了!”
燕铁衣颔首微笑,嘉许的道:“不错,二妞说得对,人是有灵性,有精神力量倚仗着活下去的,物欲并不能代表一切,人所需要的,往往不能由任何有价的东西来顶替,奇珍异宝,总是死物,它在它的主人最殷切希望情感的关注或安慰时,却仍只一片冰冷木然?”
一大盘热腾腾的鲜肉包子就在这时端了上来,燕铁衣向熊道元一伸手,似笑非笑的道:“请吧,这是你叫的。”
熊道元忙道:“呃,魁首,你先用!”
燕铁衣笑道:“不必客气啦,我还没有你这么饿。”
于是,熊道元告罪一声,开始展其金龙之爪,狼吞虎咽起来;如果没有人见识过“风卷残云”的意义,只要看看熊道元的吃相,便即能深刻体会其中的神髓所在。
熊小佳掩着嘴悄笑:“大当家,我哥的吃相真惊人啊,你若回去饿上他几天,他准能连桌子也一起啃了!”
满满塞着食物,熊道元的两腮鼓得老高,他一面用力咀嚼下咽,一面狠狠的瞪着熊小佳--一张青脸涨得通红!
燕铁衣笑道:“慢慢吃,慢慢吃,别这么凶神恶煞的样子,没有人会和你抢,道元,你若叫不知情的那一位看见了,还准以为‘青龙社’把你饿惨了呢!”
嘴里咿咿唔唔的,熊道元想说话,却一时不能一嘴两用,又嚼东西又发言。
店小二吆喝着,高举托盘走了过来,开始上菜啦。
燕铁衣望了店小二一眼,目光自然扫到一边,却发觉坐在自己右后侧的两个食客,正在贼头贼脑的盯视着熊小佳,两个人,全是一样的馋像。
那两个食客,穿着相当华丽,却又都流露着一股掩饰不住的粗气,看起来伧俗得很;一个肥头大耳,满脸横肉,另一个正好相反,獐头鼠目,瘦比人乾,两人的眉宇之间,皆有着那种蛮横又暴戾的味道。
燕铁衣收回视线,并未放在心上--他见多了这类角色,大多是刚发过一笔横财的江湖客,再就是强扮斯文的市井泼反之属,气焰嚣张却一无是处,典型的“脏猢孙”,登不得大雅之堂。
女孩子长得美,生得俏,便不能禁止人家注目,其实这也是好事,有人看表示这女孩子堪瞧,要不引人注意了,倒也是一种悲哀,所以,男人看女人,在女人来说,也算是一种荣耀,一种暗地的骄傲。
秀色可餐不是?何况,熊小佳原本就是个标准的美人胎子呢。
那两个长相不正,透着邪气的人物盯着熊小佳不放,燕铁衣一点也不生气,眼睛生在人家脸上,他总不能去挖出来--其实这只如惹厌的苍蝇,见腥便围绕不去,无伤大雅,也只是惹厌而已。
当燕铁衣与熊道元喝酒的时候,他却又注意到两个座头外邻窗的一个食客--那人一头白袍,黑发高束,桌上摆着一顶青竹笠,背朝这边,看样子年纪不会太大,他引起燕铁衣注意的原因是只有他一个人在进膳,而且,举止沉静,太过沉静了,却每在燕铁衣同熊家兄妹谈笑之际便停筷不动,双耳微竖,背脊挺直,这是个窃听人们说话的本能姿势……
有些人专门喜欢窃听别人说话,听一些与他不相干的话,可能他没有任何不良企图,但他的习惯却如此,这就叫做无聊,燕铁衣相信那背对这边的白衣人亦正是这等角色,也是“无聊”。
燕铁衣没有疑惑什么,也没有猜测什么,他看定那白衣人只是有这种好奇又不甚道德的窃听习惯而已,他不以为对方会另有目的,因为,凭他燕铁衣在此,对方又能达到什么“目的”?
酒楼这种地方,原是五方杂处,龙蛇混淆的所在,谁也不能禁止别人看,谁也不能禁止别人听,尤其是,燕铁衣觉得他们所言所谈,也实在没有什么避人耳目的必要,一个少女要出嫁,论及男方的聘礼内容而已。
像这种下聘的事,照一般习俗来说,男方的聘礼是贵重,越多,便越有面子,他们将一系列的礼品沿街迤逦,当众展示,还生怕别人见不着,不知道呢,一份厚礼,原是为男女双方增光彩,传美谈的盛举。
只不过,燕铁衣疏漏了一点--有的人不会俱有似此传统习俗的想法,如果这些人的念头有了主观上的差异,则对事情的着眼点就大有区别了。
熊小佳也一定察觉了有人在向她偷窥,但这位俏姑娘却安然自若,视同不见,她知道自己的容颜出众,是个聚引男人视线的好目标,从好些年以来,她已惯于忍受这样的注视了。
这些小小的微妙情景,唯一未会感觉到的,便是熊道元,倘不是警惕性不够,而是他根本不以为在此时此地需要什么警惕,大风大浪已经见多了,来在这等一波如平的小水湾里,犯得上疑神疑鬼?而且,什么人在身边呀?
酒醉饭饱之后,熊道元已付了账,又捧着大包小包一大堆,跟在燕铁衣与熊小佳后面下了楼,而才踏出门口,一个正好行经酒楼前面,身着青绸长衫的老者却在走过几步之后突然停了下来,老者转过头,细细端详燕铁衣,燕铁衣也顺着对方的目光瞧了过去,两人这一朝面,已不约而同的“啊”出了声!
先是那位老者,立即满面笑容,伸出双手往前奔近,燕铁衣也急忙迎上几步,两人把臂相拥,状至亲昵,老者更一迅打量着燕铁衣,一边激动的道:“老天,少爷,老天,果然是你啊?七八年了吧?七八年没见看你了啊,我可是做梦也没想到会在这里遇上你,乃,太巧了……”
燕铁衣笑着道:“可不是,我也没想到会在此地碰见故人,算算也真有七年多近八年了,方才若非老丈驻足回头,几乎就失之交臂了!”
兴奋的摇撼着燕铁衣的手,这位青衫老者欢欣的道:“这里不是谈话之所,少爷,请,到舍下去盘桓一阵,让我们好好一叙别情。”
燕铁衣略一犹豫,侧首望了望酒楼门口站着等候的熊道元兄妹,他这一回顾,熊道元与熊小佳两人已先朝这边走了过来——
红雪扫校

标签:,

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

相关文章

网站地图xml地图